Edna interviewed in Switzerland

Edna interviewed in Switzerland

Following her presentation at the TEDx conference in Geneva yesterday, Edna gave an interview to a member of the Swiss media.

Edna shares her humanitarian vision with TED


If an elderly woman can build a hospital, everyone has the potential to move humanitarian mountains if they put their mind to it, says Edna Adan Ismail.
“We’ll be ten years old in March and it’s given life to an entire country. Every midwife in Somaliland has had to do a refresher course with us. We’ve developed a nursing training curriculum which is used nationally and a midwife training programme which has been replicated and used in neighbouring Somalia. It’s become a curiosity; people want to come and see what an old woman has done.”

Edna Adan at TEDx Geneva

Edna Adan at TEDx Geneva / photo by Marko Kokic, ICRC

Edna shares her humanitarian vision with TED

FGM Outlawed in Switzerland

What follows is a message to Edna from Switzerland bringing news that her recent 3 week tour there has helped to bring about a new law against Female Genital Mutilation in that country. Adults may not give legal consent for their young daughters to undergo the procedure and may be held criminally liable in the event the procedure does take place.

Dear Edna Adan,

Once again I want to thank you very much for your great presentation during your roundtrip in Switzerland. Hereby you can find news about the FGM problematic in Switzerland:

Mutilations génitales : le Conseil national durcit le ton (Swiss Parliament Chamber)

Jurius

La Suisse devrait durcir le ton contre les mutilations génitales féminines. Le National a adopté le 16 décembre 2010 par 162 voix contre 2 une nouvelle norme pénale spécifique. Le Conseil des Etats doit encore se prononcer.

[Rz 1] Ce fléau frappe quelque 140 millions de personnes dans le monde, selon l’OMS. Les cas les plus fréquents sont l’excision et l’infibulation. Ces mutilations sont le plus souvent pratiquées sur des mineures de moins de 14 ans, a relevé Paul-André Roux (PDC/VS) au nom de la commission.

[Rz 2] Aucune religion ne prescrit de telles pratiques, qui visent souvent à atténuer le plaisir féminin ou à préserver la virginité de la femme. Elles n’en restent pas moins des atteintes violentes à l’intégrité corporelle et psychique de la victime, dont la vie est en outre mise en danger, ont souligné de nombreux orateurs.

Punir systématiquement

[Rz 3] Les mutilations génitales féminines sont déjà punissables en Suisse. Mais la nouvelle norme en fait désormais un délit à part entière, ce qui facilitera les démarches de la victime en lui évitant des examens astreignants. Ces lésions corporelles seront sanctionnées qu’elles soient graves ou légères.

[Rz 4] La révision du code pénal permettra de réprimer ces actes quelle que soit la nationalité de l’auteur et de la personne mutilée. Ainsi, les mutilations seront sanctionnées en Suisse même si elles ont été commises à l’étranger et qu’elles ne sont pas pénalement répréhensibles dans l’Etat en question.

[Rz 5] Il suffira que l’auteur se trouve sur territoire helvétique. La Suisse n’est pas épargnée, ont rappelé plusieurs orateurs. On y compterait quelque 7’000 femmes et jeunes filles mutilées ou menacées de l’âtre. Et ces excisions ne sont plus seulement pratiquées à l’étranger.

Peines et prescription

[Rz 6] Le projet prévoit de punir celui qui aura mutilé des organes génitaux féminins, aura compromis leur fonction naturelle ou leur aura porté toute autre atteinte.

[Rz 7] L’auteur risquera une peine privative de liberté d’au maximum dix ans ou une peine pécuniaire d’au moins 180 jours-amende. L’UDC a proposé en vain de placer le seuil à un an de privation de liberté.

[Rz 8] La victime pourra quant à elle poser plainte jusqu’à quinze ans après les faits. Et tout cas jusqu’à ses 25 ans révolus, si a elle a été mutilée avant l’âge de 16 ans.

[Rz 9] Les adultes ne pourront pas consentir à une mutilation. Des exceptions restent toutefois envisageables pour des interventions légères telles que les tatouages, les piercings ou certaines opérations esthétiques.

It was a real pleasure meeting you. I wish you all the best in all your projects (we are waiting for 1000 midwives) and a happy new year in advance!

Kind regards

Richard Greiner
Protection, juriste

www.osar.ch Organisation suisse d’aide aux réfugiés OSAR, Berne
Protéger les réfugiés – Préserver la dignité humaine.

Edna in Snowy Switzerland

Edna in Snowy Switzerland

We are finishing up work on the Edna Hospital’s year-end newsletter. That should be going out in a few days.

Meanwhile, Edna is visiting Switzerland for three weeks, participating in a series of events relating to Female Genital Mutilation (FGM). She is the honored guest of Voix des Femmes (Voices of Women) and they appear to be taking very good care of her.

Edna’s note follows:

“Am going through lots of PR activities here and have had a full week and still have another two weeks to go of the same. First heavy snow started yesterday and everything looks so white and clean. They are getting paranoid about me freezing to death that they keep lending me scarves, gloves and door-to-door car so that I will not slip on snow.

“On Saturday 27th November, there was a two-page article about the work I do on FGM and the hospital. I don’t know the exact link but it’s in Der Bund Newspaper: www.derbund.ch.

“Although in German, here is the link to last year’s magazine article which started it all.”

Der Mädchen-Effekt

Afrika braucht mehr Frauen wie Edna Adan. Mit ihrem Spital in Somaliland zeigt sie, wie man Extremismus und Armut bekämpfen kann.

«Tausend Hebammen», sagt Edna Adan, «tausend Hebammen will ich ausbilden. Vorher sterbe ich nicht.» Die Direktorin sitzt hinter ihrem schweren Schreibtisch im Büro der Maternité in Hargeisa, der Hauptstadt von Somaliland, und blickt auf die Landkarte an der Wand gegenüber. Manche Orte sind mit Bleistift eingekreist. Xudun. Kalabaydh. Garadag. Wie ein Kriegsstratege, der Schlachtpläne ausheckt, um ein Land zu erobern, stellt sich Edna Adan vor die Karte, wandert mit dem Zeigefinger von Name zu Name, verbindet sie zu einem unsichtbaren Netz.

Edna with Mayor of Zurich

Edna with Mayor of Zurich

After the folks at Voix des Femmes read the article above, that’s when they invited Edna to come visit Switzerland.

When we find the links to this new newspaper article, and any others, we will update this page. There was also a Swiss radio interview conducted in French.

Edna in Switzerland for FGM

Edna Adan will participate in a conference later this month, Voix de Femmes (Voices of Women), in Bern, Switzerland. The topic will involve female genital mutilation as practiced in Somaliland.

“TERRE DES FEMMES Suisse s’engage pour les droits des femmes et des filles en Suisse. Pour sensibiliser la population aux différentes formes de violences et de discriminations envers les femmes, nous faisons du travail d’explication et de prévention.”

Sorry, we don’t have the English translation available.

Here is more information, at the official web site: Terre des Femmes.

Voix dex Femmes – view brochure
Scroll Up